La vida de San Francisco

Francisco de Asís nació en Asís (Italia), en el año 1181/1182. Después de una juventud disipada, se convirtió y de él tuvo origen la Orden de los Hermanos Menores, comúnmente conocida como Franciscanos. Pronto una mujer joven, Clara de Asís, quiso compartir su forma de vida y de ella nació la Orden de las Hermanas Pobres, más tarde fueron llamadas Clarisas. Él también inspiró el nacimiento de la Tercera Orden Franciscana, hoy conocida como Orden Franciscana Seglar, que también reconoce a san Francisco como su fundador. En 1219/1220 Francisco fue a Egipto, donde se reunió con el Sultán; este encuentro inspiró el origen de la Custodia de Tierra Santa, que es el nombre de la comunidad de frailes que mantienen la antigua presencia franciscana en Jerusalén y ayudan a mantener viva la memoria de la presencia de Jesús en los santos lugares.

Francisco recibió los estigmas en 1224 en la Montaña de La Verna, y al año siguiente compuso el Cántico del Hermano Sol, un poema de oración y de alabanza a Dios, el Creador de todo lo que existe. En 1979, esta oración y su actitud de reverencia hacia todas las cosas creadas le llevaron a ser proclamado “celeste Patrono de los cultivadores de la ecología”. Francisco murió el 4 de octubre de 1226 en Asís y fue declarado santo en 1228.

  • 1181
    Nacimiento de Francisco en Asís. En el bautismo recibe el nombre de Juan. Sus padres son Pietro Bernardone y Madonna Pica.

  • 1193/94
    Nacimiento de Clara en Asís. Sus padres son Favarone de Offreduccio y Madonna Ortolana.

  • 1198
    En enero, es elegido papa Inocencio III. En marzo, los ciudadanos de Asís asedian y destruyen la Rocca, fortaleza feudal e imperial.

  • 1202
    Guerra entre Perusa y Asís. En la batalla de Collestrada Francisco es hecho prisionero y llevado a Perusa.

  • 1203
    Francisco, liberado de su cautiverio, regresa a Asís.

  • 1204
    Larga enfermedad de Francisco.

  • 1205
    a) Francisco parte para la Pulla, enrolado en el ejército. En Espoleto tiene el sueño que da otro rumbo a su vida y le hace volver a Asís.
    b) En la segunda mitad del año comienza la conversión inicial del Santo: se va apartando de los amigos, intensifica la vida de soledad y oración, frecuenta la compañía de pobres y de leprosos, “el beso del leproso”, va en peregrinación a Roma, el Crucifijo de San Damián le encomienda que “repare su Iglesia”.

  • 1206
    Por el mes de marzo, ante el tribunal del obispo de Asís, renuncia a los bienes paternos y a la familia. Se traslada a Gubbio donde permanece unos meses sirviendo a los leprosos. Regresa a Asís, se hospeda en San Damián y viste el hábito de ermitaño.

  • 1206/08
    Trabaja en la restauración de las ermitas de San Damián, San Pedro y Santa María de los Ángeles o de la Porciúncula.

  • 1208
    a) Por el mes de abril, cuando oía misa en la Porciúncula, escucha el evangelio del envío de los discípulos en misión, en el que descubre su vocación evangélica y apostólica.
    b) Muy poco después, se le unen los tres primeros compañeros: Bernardo de Quintavalle, Pedro Cattani y Gil de Asís.
    c) Comienzan a misionar por la Marca de Ancona; se les unen nuevos compañeros, y Francisco los envía a predicar de dos en dos.

  • 1209
    Francisco hace escribir la “forma de vida” o Regla que el Señor le había inspirado. En primavera, viaja a Roma con sus once compañeros, y el papa Inocencio III les aprueba verbalmente su género de vida. Regresan a Asís y permanecen en Rivo Torto.

  • 1210
    La pequeña fraternidad se traslada a la Porciúncula.

  • 1212
    a) El 18-19 de marzo, en la noche del Domingo de Ramos,consagración religiosa de Santa Clara en la Porciúncula, dando inicio así a la II Orden franciscana o de las Clarisas. De inmediato Clara se hospeda en monasterios benedictinos hasta que, a principios de mayo, se traslada a San Damián.
    b) En el otoño, Francisco se embarca rumbo a Siria, pero los vientos contrarios hacen fracasar el intento, y regresa a Ancona.

  • 1213/14
    Viaje de Francisco por Francia y España, camino de Marruecos. Una enfermedad le obliga a regresar a la Porciúncula.

  • 1215
    En noviembre, Concilio IV de Letrán, en el que seguramente Francisco estuvo presente entre los fieles.

  • 1216
    En el mes de julio, muere Inocencio III y le sucede Honorio III, a quien Francisco pide enseguida la “indulgencia de la Porciúncula”.

  • 1217
    En Pentecostés, 14 de mayo, se celebra en la Porciúncula el primer Capítulo General propiamente dicho. La Orden se divide en 12 Provincias y se nombran los Provinciales.

  • 1219
    a) El Capítulo General celebrado en Pentecostés, 26 de mayo, envía a Marruecos a los 5 protomártires de la Orden.
    b) Poco después Francisco se embarca para Acre y Damieta, y se entrevista con el Sultán de Egipto.

  • 1220
    Francisco regresa apresuradamente a Italia por los problemas que han surgido en la Orden. A petición del Santo, Honorio III nombra al cardenal Hugolino protector de la Orden. Francisco se retira del gobierno de la Orden y nombra Vicario suyo a Pedro Cattani.

  • 1221
    a) En marzo muere fray Pedro Cattani y lo sustituye fray Elías como Vicario de San Francisco.
    b) El Capítulo de Pentecostés estudia la Regla escrita por San Francisco (llamada primera Regla o Regla no bulada) y le pide que redacte otra más breve.

  • 1223
    a) Francisco compone la Regla definitiva en Fonte Colombo, que es aceptada por el Capítulo de Pentecostés, 11 de junio, y aprobada y confirmada mediante bula por el papa Honorio III el 29 de noviembre.
    b) El 24-25 de diciembre, celebración de la Navidad en Greccio.

  • 1224
    Del 15 de agosto al 29 de septiembre, Francisco pasa la cuaresma de San Miguel en el monte Alverna, donde le son impresas las Llagas de la Pasión de Cristo. Después retorna lentamente a Asís, sin dejar de predicar allá por donde pasa.

  • 1224/25
    Francisco sufre varias enfermedades, entre ellas una grave oftalmía, pero aún sigue haciendo alguna gira apostólica para predicar al pueblo.

  • 1225
    Allá por marzo-abril, compone en San Damián o en el palacio episcopal de Asís el Cántico del hermano sol.

  • 1225/26
    Francisco se somete a varias curas dolorosas, en Asís, en Rieti, en Fonte Colombo y en algún otro lugar.

  • 1226
    En el mes de abril, encontrándose en Siena para un nuevo tratamiento, se agravan sus enfermedades. De regreso a Asís, se detiene algún tiempo en las “Celle” de Cortona; llega a la Porciúncula, pero aún marcha a Bagnara, en la montaña, cerca de Nocera, no lejos de Asís. Su estado de salud sigue empeorando progresivamente. Es trasladado a Asís, donde se hospeda en el palacio episcopal.

  • 1226
    a) Al sentir cercana a la hermana muerte, pide que lo lleven a la Porciúncula. Allí, el sábado día 3 de octubre, hacia las 19 horas, muere Francisco a la edad de 44 años.
    b) El domingo día 4 de octubre, por la mañana, el cuerpo de Francisco es trasladado a Asís, deteniéndose en San Damián, donde están Clara y sus hermanas, y recibe sepultura en la iglesia de San Jorge.

  • 1227
    El 19 de marzo es elegido papa el cardenal Hugolino, Protector de la Orden y amigo de San Francisco, que toma el nombre de Gregorio IX.

  • 1228
    El 16 de julio, Gregorio IX canoniza a Francisco en Asís.

  • 1230
    Trasladan el cuerpo del santo a la nueva basílica papal de Asís dedicada a San Francisco